Chukchis, padres de la raza


Por Alejandro Jardón


En la década de 1700, los rusos trataron de hacerse cargo del lucrativo comercio de pieles, por lo que conquistaron o mataron a todas las demás tribus nativas siberianas, excepto a los Chukchi que seguían superándolos debido a sus perros. Sin embargo, acabaron con un regimiento de cosacos cuando fueron arrinconados.


Finalmente, los rusos decidieron que conquistar a la tribu era demasiado problema y simplemente emitieron una proclamación afirmando que lo habían hecho. La tribu comenzó a comerciar con los rusos y hubo una tregua incómoda entre las dos partes durante mucho tiempo.

Sin embargo, con la llegada de la Revolución rusa en 1917, cuando los comunistas llegaron al poder, se decretó que todas las culturas tradicionales que no se ajustaran a sus ideales debían ser eliminadas. Muchos Chukchi y sus perros fueron asesinados y la tribu también fue víctima de enfermedades como la viruela, a la que no habían estado expuestos anteriormente. Los comunistas intentaron reclasificar las razas nativas de perros y, finalmente, emitieron la famosa proclamación que afirmaba que el Husky Siberiano nunca había existido. De hecho, en ese momento estaban casi extintos en su propio país. Afortunadamente, los perros esquimales siberianos habían sido buscados durante mucho tiempo por personas que vivían al otro lado del Estrecho de Bering, para su uso en las industrias de captura de pieles y extracción de oro, así como para carreras, por lo que una población considerable estaba segura allí.


HUSKY SIBERIANO

Se difundió la noticia de que un trío conocido como los Tres Suecos Afortunados (aunque uno, Jafet Lindeberg, era noruego) había descubierto oro en un arroyo en la península de Seward y muchos de los que no habían logrado enriquecerse en el Klondike lo siguieron. El río Yukón estaba congelado, pero tenían la esperanza de contar con más suerte esta vez. Un pueblo bullicioso, llamado Nome, creció para dar servicio a los mineros. En invierno, los equipos de perros eran el único método práctico para viajar cualquier distancia. Un buen perro podía venderse por una fortuna, e incluso se secuestraban perros de otras partes del país y se les enviaba a Alaska, como se relata en el clásico libro de Jack London, The Call of the Wild. Los cazadores de pieles francocanadienses usaban los perros para transportar trineos cargados de pieles; la palabra ‘mush’ proviene de la palabra francesa para ‘ir’, ‘marche’. Nadie está completamente seguro de cuándo llegaron los primeros siberianos a Alaska. Los nativos de los dos lados del Estrecho de Bering a menudo comerciaban entre sí y estos intercambios pueden haber incluido perros. Sin embargo, la primera instancia registrada de Siberian Huskies en el país fue en 1909 cuando un equipo compitió en una carrera llamada All Alaska Sweepstakes, un solo evento fue el responsable de llamar la atención del público sobre el Husky Siberiano, fue la Serum Run.


En 1925 hubo un brote de difteria en Nome. El Dr. Curtis Welch era el único médico en esta parte del país y su menguante suministro de suero era escaso y caduco. Aunque la difteria era una enfermedad rara en la zona, había pedido suero en el verano, pero no había llegado y ahora los puertos estaban congelados. Se encontró un suministro en un hospital en Anchorage y si se podía encontrar el transporte, lo haría llegar mucho más rápido que enviar los suministros desde Seattle. Viajar en avión en una temperatura tan fría experimentando el invierno era un verdadero problema.


La hazaña de Leonhard Seppala y su equipo liderado por Togo es mundialmente conocida, colocando a la raza y a Togo como el perro más heróico en la historia, al recorrer en el año de 1925 el tramo más peligroso de 563 km a través del atajo congelado de la bahía de Norton Sound.

Poco se habla también de un grande en la raza, el mayor Norman D. Vaughan, el primer y último estadounidense en utilizar en la Antártida un trineo tirado por perros, en la última expedición antes de que se prohibieran los caninos por temor a transmitir enfermedades. En 1932 condujo a un equipo de Chinook Kennels en un evento de demostración de carreras de perros de trineo en los Juegos Olímpicos de Invierno de Lake Placid. En la Segunda Guerra Mundial creó una División de Búsqueda y Rescate en el Ártico y rescató de la capa de hielo de Groenlandia a 26 tripulantes aéreos del “Escuadrón Perdido”. ¡También compitió en 13 Iditarods y completó seis; comenzó a la edad bastante avanzada de 72 años y terminó el último a la edad de 84! En 1994, a la edad de 88 años, el comandante Vaughan escaló la montaña que el almirante Byrd había nombrado en su honor en su primera expedición a la plataforma de hielo de Ross en 1928.


Seppala y Ricker fueron fundamentales para ayudar a que el American Kennel Club (AKC) reconociera al Siberiano como una raza. En 1932, después de un romance vertiginoso, Liz Ricker se casó con el explorador Kaare Nansen, hijo del también explorador Fridtjof Nansen, ¡un miembro de cuyo equipo expedicionario de 1888 –Balto- recibió su nombre! Su sociedad con Seppala se disolvió y los perros se vendieron a Harry Wheeler de la perrera Gatineau en St Jovite, Canadá.

Wheeler usó el afijo ‘Seppala’ y continuó criando y compitiendo con los perros. Estos perros fueron la base de la mayoría de las primeras perreras siberianas, incluidas Chinook, Monadnock de Lorna Demidoff y Cold River, propiedad de Marie Frothingham. Bill Shearer, un exitoso corredor de trineos fue responsable de mantener el linaje de Seppala a pesar del caos de la Segunda Guerra Mundial.


La primera Siberiano que apareció en el Stud Book del AKC en diciembre de 1930 fue una perra criada por Julien Hurley del criadero Northern Light en Alaska, llamada Fairbanks Princess Chena. El número de enero de 1931 refirió 21 perros, todos del criadero Northern Light y un total de 69 aparecieron en el Stud Book ese año. El primer campeón de Husky Siberiano en América se obtuvo en julio de 1932 - Ch. Northern Light Kobuck, propiedad de Oliver Shattuck y criado por Julien Hurley. Pasaron cuatro años antes de que se formara el próximo campeón en 1936; Cap. Shankhassack Lobo fue criado por los Seeley, propiedad del profesor Charles Floyd Jackson, quien se convirtió en el primer presidente del Siberian Husky Club of America cuando se formó en 1938. Dicho ejemplar era hijo de Sepp III, quien Seppala dijo que era hijo de Togo y de Tosca de Alyeska, antes de que fuera vendida a Lorna Demidoff. La fotografía de Lobo se utilizó como imagen estándar de la raza en las ediciones de 1935 y 1938 del Libro completo de perros del AKC. Su hermana, Ch. Cheenah de Alyeska, se convirtió en la tercera Campeona Americana en Eva ‘Short’ Seeley y Ch. Wonalancet’s Baldy of Alyeska, después de convertirse en el primer Husky en ganar un Grupo de Trabajo, lo que hizo en el North Shore Kennel Club en 1941. Las perreras Foxstand, en New Hampshire, también utilizaron muchos perros Seppala en su programa de cría. En 1950, JD McFaul de Quebec, que había estado criando principalmente perros Seppala bajo el afijo Gatineau, compró las perreras de Wheeler y comenzó a usar el afijo Seppala. En 1963, los perros fueron vendidos a Earl y Natalie Norris de las perreras de Alaska, quienes se los llevaron a casa en Alaska. El Siberian Husky fue reconocido por primera vez como una raza por el American Kennel Club en 1930 y en Canadá en 1939.

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